中博艺汇 专栏文章 博拍堂

[博物杂谭] “三任”与海派绘画

近黟者   2002-08-15

  一、海派绘画简论

  古代的上海只是一个人烟稀少的渔村。宋代始设上海镇,元代设上海县。鸦片战争后,英、法、美等国在上海设置了“租界”,成为了我国最大的工商业城市,各种人物汇集到了这里掏金,其中包括大批的书画家。

  历史上上海名画家有宋代温日观、元代任仁发、曹知白、张中,明之董其昌等,名家不是很多。清乾嘉间,李敬廷备兵上海,“提倡风雅,有诗书画一长者,无不延纳平远山房”。道光间,蒋宝龄来沪,集名士于小蓬莱消夏(见《海上墨林序》)。这些在昔日上海也算书画方面的一个盛举了,但只是片段而已。真正中兴还是鸦片战争以后。

  上海之所以能形成著名的海派绘画,大致有如下二个原因。第一、鸦片战争后,上海成了最早开放的通商港口,而上海的地理位置较广州等地优越。上海地处南北要冲,为中国海陆运输的中心,靠近丝绸和茶叶的产地。再加上昔日繁华的苏州、扬州因晚清浏河淤塞,开始走向衰落,经济重点转移至上海。

  第二、由于太平天国的兴起,上海成了士绅避居的地方。一八五三年小刀会起义,官绅商贾又逃到外国租界,打破了租界只准外国侨民居留的规定。一八六0年太平军进军东南以后,江浙等地的富商巨贾、官僚等争趋沪滨,租界人口激增,由原来二万人猛增至五十万。外国商人看到了商机,开始大肆投机各种买卖,如建筑等。银行票号也汇聚上海,以至出现了“江浙东南半壁无一片干净土,而沪上繁华远逾昔日”的奇特景象(《瀛壖杂志》)。

  在这种背景下,大量知名不知名的书画家也来到上海,如赵之谦、任熊、胡公寿、张熊、任伯年、蒲华、钱慧安等,一时间上海成了画坛的中心。这许多画家、各种流派纷呈,势必形成一个主流,这就是上海画派。影响之远,直至当代。

  在海派画家中,“三任”引人注目,他们是任熊、任薰、任颐。

  二、“三任”之任熊

  任熊(1823——1857,一作1822——1857)字渭长,号湘浦,浙江萧山人。子任预,字立凡,善画。任熊寓苏州,往来上海,以卖画为生,人物、山水、花鸟翎毛、走兽虫鱼无所不能。尤精人物画,学陈老莲,能得其精髓。进而远溯唐人,得贯休遗意。笔法凝重遒劲,形象夸张,得人之神采,自成一家。《范湖草堂图卷》为其代表作。并有《列仙酒碑》、《于越先贤传》、《剑侠传》等画谱行世。他与任薰、任颐号为“三任”,被誉为诸任之白眉。又与张熊、朱熊号称“海上三熊”。他妙解音律善奏古琴。通篆刻、书法,是一位才华横溢、影响深远的近代大家。

  三、“三任”之任薰

  任薰(1935——1893)字阜长,任熊的弟弟。任熊画宗陈老莲,任薰也不例外。人物、花鸟兼擅。评论者认为他的册页小幅更佳,结构深邃,笔墨精巧,设色雅艳。晚年人物画精气愈显,运笔如行草。同其兄一样,也是长期寓居苏州,往来于上海卖画。他曾参予设计苏州著名园林——怡园。表现了他绘画以外的才能。

  四、“三任”之任颐

  任颐是本文的重点,这是因为任颐在绘画上的杰出成就所决定的。

  任颐(1840——1895)字伯年,号次远。浙江山阴人,后迁居萧山。任伯年小时候家境不富裕。父名鹤声,原是民间一位写真画工,后在萧山开了一爿米店。

  任伯年二十一岁时,即1860年,太平军进军杭州,任正当壮年,在逃难中卷入太平军,据传他曾在太平军中掌管过大旗。

  有一个关于任伯年与任渭长的故事:任伯年因没有名气,而画酷似任渭长。到了上海,画无人要,只好题上任渭长的款。一日,任渭长碰巧路过任伯年的卖画摊位,注视良久,指着画上名字问任伯年与任渭长什么关系,伯年答“阿叔”。任渭长笑道“不敢当,我就是任渭长,我可没有画这张画”。任伯年大窘说:“实不相瞒,此画是我画的”。任渭长道“画很好,为何冒他人姓名”?问过任伯年的住处后离去。次日,任渭长致书胡公寿托其帮忙,胡时为钱业公会所礼聘,胡的延誉自是有效,不数年,任伯年画名大噪。任伯年的享誉与渭长、相公寿的襄助当然有一定的原因,但主要还是他高超的绘画艺术起了决定性的作用。

  另一个故事是关于任伯年与吴昌硕的。吴五十多岁提出要跟任伯年学画,任让他当场画几笔,吴因有深厚的书法、篆刻功底,随手画几笔就充满了金石气。任伯年认为吴根本无须跟他学画,他已经画的很好了。但也有人认为吴是跟任学过画的,任伯年画了几幅梅竹,吴携归后日夕临摹,积若干纸后,再请任伯年指正。不管事实如何,任、吴的友谊是显而易见的,任伯年为吴昌硕画过许多画,如“饥看天图”,“酸寒慰像”、“芜青亭长像”等名作,吴也为任刻过不少印章,二人关系可见一斑。任伯年去世后,吴昌硕从苏州赶来奔丧,并作了情真意切的挽诗,确切地说,二人关系应在师友之间。

  任伯年绝对是一位画坛天才,这表现在他能画许多门类和许多题材,又几乎无一不精。虽然他有超人的天才,但他作画的态度又是极为严肃的,“伯年作画,煞费构思,及捉笔,则疾如风雨,钩勒法亦极精熟”(《海上画语》)。他对事物有深邃的观察力,写生能力极强,他画的人物画,一改前人侧脸和正脸眼睛不分的旧习,因此画的真实而生动,更富表现力。他的“群仙祝寿图”画在光滑的金笺上,这种材料笔墨颜料是很难画的,而他竟也画的如此绝妙,可见艺术水平极高。

  花鸟画是任伯年的另一强项,诸如形象生动、栩栩如生、生机勃发等等形容词用在他的花鸟画上是一点也不过分的。他画的燕子是一绝,不仅外形极像,关键是他把燕子一掠而过的瞬间神态与姿态表现的极为传神,是“活生生” 的燕子。

  山水画在任伯年绘画中稍微弱一些,但也是极有功力的,尤其是与人物或花鸟配在一起,风格一致,体现了绘画语言的统一性。

  一般认为任伯年不属于文人画家,因其在诗书方面欠缺一些。但事物是具有两面性的,文人画自有优点,缺点也是不可避免的,如形态准确便是其一,至于任伯年,文人画的缺点正是他的优点。纵观清代画坛,在绘画技巧上有几人能与他比肩?任伯年做为近代的一位杰出画家,自是没有人可以替代他位置的。

  顺便说一下任伯年的书法。虽然任伯年不以书名,但他的书法还是可观的。尤其是题在他的画上相得益彰。他的字灵动,活泼,笔法多变,具有自己的个性,不是一般书家可以轻易达到的。

  另一个事实是任伯年只活了五十五岁,这个年龄是太短暂了一些。幸而任伯年不仅具有天份,再加之勤奋,否则,一般人在这个年龄中做出如此成就,是不可思议的事。在任伯年身上,我们真正体验到了什么是天才。

Copyright©2001-2020 GUANGZHOU SHENGJIAYI CULTURAL PROPAGEATION CO., LTD All Rights Reserved

中博艺汇 博拍堂 中华博物 环球艺术汇 广州市圣佳宜文化传播有限公司 版权所有 粤ICP备18069946号 粤公网安备 44010402000161号