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[博物杂谭] 商务印书馆鲜为人知的故事

方继孝   2006-04-07

  商务印书馆是中国近代出版事业中历史最久的出版机构。1887年由夏瑞芳、鲍咸恩、鲍咸昌、高凤池等创办于上海。最初以印刷商业簿册等为主。]902年,张元济进馆,业务由印刷转到出版。1905年与日本书商合股,成立股份有限公司。出版物遍及各个门类,并且发行各科杂志,印行珍本善本古籍。1954年迁至北京。此后主要任务为编译出版世界各学科、各流派的代表著作及知识读物,编篡工具书、教材及普及读物等。

  在民国时期商务印书馆的旧档案中收藏着许多鲜为人知的故事,现特选出几件人们熟悉的人和事,稍加整理成文,以飨读者。

  陶湘请商馆代售涉园影刻书籍函

  陶湘(1871年至1939年),字兰泉,号涉园。江苏武进人,祖籍浙江慈溪。陶湘是银行家和实业家,但他却把藏书、刻书为己任,与缪荃孙、董康、张元济、傅增湘等人都是近现代著名文献家。1915年,在北京创立修缏堂书店,聘孙锡龄、孙诚俭先后任经理,经营古旧书业40余年。晚年迁居上海。

  陶湘30岁前后开始收书,着重搜集明本及清初刻本。凡毛氏汲古阁刊本,闵氏、凌氏套印,武英殿刊本及丛书部均在其列,共30万卷,,凡开花纸印本一概入藏,此类书多用纸洁如玉的“开花纸”,故陶湘一时有“陶开花”之称,共得明版1000余部,成为上海近代藏书家之一。他很讲究书籍装帧,遇残损者,加以装修,遇珍本则以红木匣收藏。自1922年起的10年间,刻有《儒学警语》、《百川学海》、《营造法式》等250余种,以精校精刻闻名,是民国以来著名大刻书家。

  笔者藏有陶湘拟将涉园影刻书籍清商务印书馆代为销售致商馆经理李拔可信札和就此事李拔可致陶湘、张济致李拔可及商务印书馆致平、津、济、宁、汉、广分馆经理书信各一通。

  按时间顺序张元济先生致李拔可的信最早,书于民国二十三年十二月十七日(1934年),书云:拔可吾兄惠鉴:昨往送陶兰泉行,兰泉交所刻印书目一册,属转呈之詧入并属转致吾兄,允为介绍至各大分馆,直接寄售,甚感荷。到津后,当迳寄并再与兄通信。仅达。即颂台安。《明斋集》后跋,今日可排成,由制版厂送呈清样,乞鉴之。弟张元济顿首。

  信后还附《武进陶氏影刻精印书目》一册。书目共10开,分木刻、石印两部分。木刻书籍有《重刻宋本儒学警悟》7种10册,一函;《影刻咸淳本左氏百川学海》100种10集,四函等等;均有定价。石印书籍有《宋巾籍本八经白文》8种6册,玻璃版印;《涉园墨萃》12种精印,内有玻璃版印,14册,二函;《喜咏轩丛书全编》5编48种,精印42册,5函等等。

  而陶湘写给李拔可的信书于民国二十四年四月二十三日。语曰:拔可先生阁下:寒冬畅聆雅教,心感之至。所点平津、济南、首都、汉口、香港六处代售敝刻书籍,已荷允诺代为函托。兹将敝印书目全份20本送呈,即请分函转托,并祈示复,以便得复由敝处运送书籍,是所感祷。《本草品汇》何日印出,并希示及。此请,台安。弟陶兰泉顿首。四月二十三。

  李拔可先生的回信是馆存底稿,但从笔迹考证,是其亲笔。此函就陶翁信中所及一一答复。并告之《本草品汇》“现正在京局排印”。回函日期是民国二十四年四月三十日。

  商务印书馆致北平、天津、汉口、南京、济南、广州分馆经理公函起草者不详,但有张元济先生修改润色墨迹,函云:分馆经理台鉴:启者:陶兰泉先生(通信地址天津英租界伦敦道西爱丁堡里吉字一号),拟将涉园影刻书籍托为寄售,兹决定由平、津、济、宁、汉、广六分馆代为试销,今先寄上武进陶氏影刻精印书目各两册,请即查阅;惟陶氏寄售为影刻精印之本,卷帙较繁,书值较昂,迥非普通书籍可比。应请体察当地情形,就书目中酌量选择可以应销者,迳向陶君先配一二部试销,所有结账一律照定价七折,每年六月、十二月结账两次,其他一切均请与陶君迳洽可也。专此布达,顺颂台祺。

  结合前述陶湘藏书、刻书的简要经历,阅毕这组往来书函,笔者无须再多笔墨,读者对这70年前的书坛轶闻自然明了。

  摘编自《中国收藏》2006.02

  编辑:聪子

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