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[博物杂谭] 历史上紫檀木的贸易方式及运输途径

周墨   2006-02-10

  《唐本草》:“紫真檀木,出昆仑盘盘国,惟不生中华,人间遍有之。”

  清屈大均《广东新语》也称:“紫檀,来自番舶。”

  从目前的史料看,没有发现早于唐代的对紫檀利用的记录,也没有看到早于明代的紫檀器物。唐张彦远《历代名画记·论装背襟轴》:“贞观,开元中,内府图书一律用白檀身,紫檀首,紫罗裸织成带,以为官画之标。”可惜没有见到其描述的实物,无从确认所述紫檀是檀香木还是今天所指的紫檀木。

  紫檀原产地不是中国,紫檀在历史上是如何进入中国的?

  1、历史上的“朝贡贸易”

  早在汉代以前,我国古代先民早已开始通过陆路及海洋交通与国外及周边少数民族进行大量接触与交往。汉武帝时期通过对两广及越南的进攻,打通了自徐闻、合浦-越南-马六甲海峡-缅甸-泰国-斯里兰卡-印度东南部的海上通道,并带回大量的香料、奇珍异宝。

  魏晋南北朝时期已开始了“朝贡贸易”。所谓“朝贡贸易”即外国每年定期或不定期地向中国提供本国或他国所产特产,如檀香、沉香、安息香、大象、象牙、玳瑁、犀牛角、花梨、紫檀、苏木、乌木及工艺品,朝廷则回赠价值高于或数倍于贡物的中国特产,即所谓“厚往薄来”政策。这样一种贸易形式则称为“朝贡贸易”。这是至明晚期的一种主要对外贸易、货物交流的方式。

  由于进行“朝贡贸易”可使外国及商人有利可图,有些港口贡使云集,使当时的朝廷财政不堪重负,故到了明孝宗弘治五年(1492)开始限制“朝贡贸易”,取消了贡使的许多特权,“朝贡贸易”也就接近了尾声。

  2、丝绸之路

  从西汉开始的通向中亚及西亚的陆上丝绸之路,还有从长安-秦岭-四川-云南大理-缅甸-印度的陆上丝绸之路的开通,大大增加了人员及货物的交往。明朝时期,缅甸蒲甘王朝向北进攻,攻打到现在的缅甸八莫时打开一个仓库,里面除躲避战乱的各国商人外,还有大量的象牙、沉香、宝石、檀香及紫檀木。可见从印度过来的檀香、紫檀经缅甸、云南可直抵内地。但很奇怪,云南、四川至今很少发现有紫檀家具存世。

  汉武帝时期开通了南海--印度洋航线,海上丝绸之路开始繁荣。从合浦、徐闻、广州、泉州多处港口经南海至印度洋可抵达南海诸国及南亚、波斯湾、非洲东部,特别是明朝郑和七次下西洋,极大地加强了中国与外国的联系与交往,沿途国家回赠或郑和船队自己购买、采集的商品除了香料、珍禽异兽、珠宝外,还有今印尼、马来西亚的沉香,印度的檀香、乌木、紫檀木。

  3、官员采办

  明史及其他文献有多处提到朝廷派官员赴南洋采购香料、木材及其它宝物的文字。主要是从现今的印尼、文莱、马来西亚等地采办香料、紫檀、乌木、花梨等。有些物品不一定产于当地,象三佛齐国就集中了南洋诸国、南亚诸国及波斯的土产,再经采办官员之手转回国内。

  4、僧侣贸易

  东晋法显和尚从印度回国时就是从印度搭商船经爪哇回国。唐代、宋代、元代、明代均有大量的日本僧侣到中国留学,将日本的剑、刀、扇、画等带人中国。从中国带回佛经、旃檀佛像、茶叶、丝绸、紫檀及紫檀器物、檀香。《宋史·日本国》记载:“(宋神宗)熙宁五年(1072)有僧诚寻至台州,……诏使赴阙。诚寻献银香炉、木 子、白琉璃、五香、水精、紫檀、琥珀所饰念珠,及青色织物绫。神宗以其远人而有戒业,处子开宝寺,尽赐同来僧紫方袍。是后连贡方物,而来者皆僧也。”

  5、民间贸易

  宁波、泉州、广州及东南沿海的许多商人从很早就开始了与日本、琉球、南洋诸国与南亚的贸易往来。

  东晋(317-420),僧人法显从爪哇回国时同船商人约200多人。

  唐代“经广州港输入的商品主要有:各色香药、各种植物、珠贝、象牙、犀牛角、紫檀木等”(见夏秀瑞.孙玉琴《中国对外贸易史》第一册第98页)。

  明万历17年及43年的陆饷货物抽税则例里提到进口紫檀木的抽税情况。

  历史上紫檀木主要还是从海上进入中国。20世纪80年代末陆陆续续有印度产紫檀木进入中国。由于世界濒危物种进出口管理委员会禁止紫檀木的采伐、运输与交易。近年进入中国的紫檀木主要从印度南部-缅甸-云南瑞丽、盈江口岸进入中国,每年约200-300吨左右,2001年下半年至2000年10月由于印度及缅甸打击和控制很严,几乎没有一根紫檀进口。有少量紫檀从印度-尼泊尔-西藏-青海格尔木转往内地。由于陆路控制紧,从2000年底,紫檀木基本上从印度南部走私至斯里兰卡或新加坡再运往广东新会、上海黄浦港两地集中销售。

  ——摘编自《收藏家》2004.05

  编辑:聪子

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