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[博物杂谭] 琥珀之美

珍美阁   2005-11-11

  琥珀,它的美在于其内涵的含蓄、灵动与智慧。千百年来,古今中外在文学上对琥珀的歌颂不知凡几。琥珀是生命的见证,正如12星座中的第一个星座——白羊座,代表着初生的原始灵魂和感觉。在时间的雕琢下,琥珀的颜色会更加红润,质地更加晶莹,遨游其中,看到的是一个变化莫测的世界。

  琥珀为何物

  古希腊传说中,太阳神阿波罗的儿子因私驾太阳车遇难,他的母亲和妹妹闻讯后抱头痛哭,眼泪就变成了琥珀。而北欧的民间传说也有琥珀的影子:海的女儿因丢失了自己心爱的项链,一路哭着回到家中,洒在海中的泪珠也化成了琥珀……传说虽不真实,却道出了琥珀不属玉石类的事实。

  琥珀是第三纪松柏科植物的树脂,形成于4000万年至6000万年前。经地质作用掩埋地下,经过很长的地质时期,树脂失去挥发成分并聚合、固化形成琥珀。它常与煤层相伴而生(正因为此,普通琥珀的价值并不昂贵)。

  琥珀的主要成分是碳,氢,氧以及少量的硫,硬度2-3,比重1.05-1.10。琥珀酸含量越少,琥珀越清澈透明,透明琥珀的琥珀酸含量为3-4%;琥珀酸超过4%,就会出现云雾般的半透明状态,泡沫状琥珀的琥珀酸甚至超过8%。温度也会影响琥珀物理性质,常温摩擦会释出迷人的松香味并产生静电吸引力。加温至150℃-180℃,琥珀就会开始软化,温度达到250℃-375℃时琥珀将完全融化。值得注意的是琥珀溶于酒精。

  琥珀的形状多呈饼状、肾状、瘤状、拉长的水滴状和其它不规则形状。属非晶质体。颜色多呈黄色、橙黄色、棕色、褐黄色或暗红色,浅绿色和黄色、淡紫色的品种极为罕见。有些琥珀会含有昆虫、种子和其它包裹体。

  琥珀的产地与种类

  全世界的琥珀类型大约有100多种,其中产于波罗的海南岸的波罗的海琥珀的品质被认为是最好的。由于地质、历史条件和气候条件的特殊,波罗的海琥珀品种非常多,有透明的、半透明的、不透明的;颜色也非常多,黄、红、褐、白,蓝、绿色等等。下面所有类型的琥珀可统称为块琥珀。

  海珀:这种琥珀产于海中,可在水面上漂浮,也可称为“海石”或“网石”。

  坑珀:这种类型的琥珀采自矿山上,包括波罗的海的所产的大量原料。在20年代美国宝玉进口量中,琥珀仅次于钻石而居每第二位。

  洁珀:指的是高度透明的琥珀。

  块珀:这类的琥珀是致密的,几乎无色至暗色微红黄色。

  脂珀:这种类型的琥珀很像肥鹅肉,充满细小的起气泡,但并不像浊珀那样不透明。

  浊珀:浑浊琥珀的外观是由大量细小气泡造成的。

  泡珀:这是一种不透明的白垩状琥珀,不能抛光。

  骨珀:比浊珀更不透明和更软。含有许多气泡,颜色由白色至褐色,很像骨料和象牙,不太好抛光。

  脂珀:这种类型的琥珀很象肥鹅肉,充满细小的气泡,但并不象浊珀那样不透明。

  西西里琥珀或高氧琥珀:这种琥珀为红色至橙黄色,色调一般很暗,有时有荧光,可使颜色变为微黄色,并可激发出其它颜色效应。包括微蓝色调。这种琥珀也可以是黄色或褐色的。但色调通常比波罗的海琥珀暗一些。

  中国琥珀或缅甸琥珀:这两个术语有时被不公正地用作琥珀代用品的名称。缅甸真正的琥珀通常为微褐黄色至暗褐色,有时近于无色至淡黄色至橙黄色,但老化后呈红色。虽然这种琥珀来自缅甸,但过去往往通过中国再投放市场。这种琥珀比波罗的海琥珀稍硬一些,并常有许多方解石充填的裂纹。只有淡色变种是透明的。

  罗马尼亚琥珀或含硫琥珀:这种类型的琥珀呈微褐黄色至褐色,也可以是微褐红色甚至红色的,其含硫量高于波罗的海琥珀。

  灵珀

  关于灵珀有两种说法:其一,为密黄色琥珀,透明度高的为中上品;其二,包裹昆虫的琥珀谓之灵珀。不管是哪种说法,灵珀都算是琥珀中的佼佼者。不过笔者更愿意相信后者,因为这正是琥珀之为生命“活化石”的证据,最神奇的灵珀要属伦敦自然博物馆珍藏的一只青蛙。还有被称为“水胆”的含活动水的琥珀。

  灵珀具有很高的科学价值,科学家们现在可以从这些标本的身上构画出远古的生态环境。各种不同的植物、内含的空气和微量水更让科学家研究到当时的空气湿度、大气中微量元素的含量,植物种类。

  琥珀的功效

  佛教将琥珀奉为佛家的七宝之一,用其修持礼佛,除安神定性外并可辟邪保身。琥珀的内含的琥珀酸可穿透皮肤促进血液循环,舒缓肌肉关节与精神紧张。

  琥珀具有一定的医疗价值,尤其是用做甲状腺肿大的镇痛剂。唐代《杜阳杂编》中记载,琥珀可止血疗伤。明代李时珍的《本草纲木》记载琥珀安五脏,定魂魄消淤生血等。至今北海的渔夫仍配戴琥珀以防痛风。琥珀中的微粒分子与皮肤接触可形成保护膜,和珍珠一起磨成粉末有美白功效。现代医学证明,深海琥珀对现代化电器,如电脑、刊及精度义表所散发的一些有害射线,有很好的吸收作用。

  罗马时人赋予琥珀极高的价值,据普林尼(古罗马政治家,百科辞典编集者——译注)记载一个琥珀刻成的小雕像比一名健壮的奴隶与日俱增能卖更好价钱。有一个时期罗马妇女习,惯在手里拿来一块小琥珀,因为琥珀在手掌中变温暖时会发出一种优雅的香脂一样的香味。

  ——摘编自《艺术市场》2005.04

  编辑:聪子

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