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[博物杂谭] 清代皇室与鼻烟壶

齐凤山   2005-07-22

  鼻烟是舶来品,而鼻烟壶却是中西文化融合后的结晶。明末清初,鼻烟传入中国,鼻烟盒也渐渐东方化,成为了鼻烟壶。

  鼻烟是在密封的蜡丸中陈化数年以至几十年后而成的,有黑紫、老黄、嫩黄等多种颜色,嗅之气味醇厚、辛辣。但细分起来,鼻烟主要有酸、膻、糊、豆、甜五种味道。有时一种鼻烟共有数种味道,其中以辛酸者为佳。但即使辛酸者,辛酸之后,也还具有一种回味无穷的醇香。鼻烟的功效主要有提神明目,去疫辟邪、舒筋活血等,在社会交往中,它常被作为友谊的信使,还被作为祭神礼佛的信物。

  实际上,不同地区的人们往往是按照自己的喜好用不同的原材料来配制鼻烟的。例如法兰西,拿破仑大帝也曾嗜鼻烟如命,他每月要耗费七磅鼻烟。法国的鼻烟配制一般采用美洲的烟草、盐、苏打、红葡萄酒、奶油、糖浆、罗望子树的果汁等原料。鼻烟的价格也正如现代的卷烟一样,千差万别。好的鼻烟,价格昂贵,一两须白银数十两,但即使品级较低的鼻烟,也需要白银数两才能购得。鼻烟的种类也很多,我国自己生产的鼻烟,以“飞烟”和“鸭头绿”为上,嗅之辛酸诱人。欧洲制作的鼻烟,则以“大金花”和“小金花”最著名,也是中国最愿意进口的鼻烟,为了保持油性和味道,一般都用密封的玻璃瓶盛装。由于鼻烟价格较高,普通百姓也时常自己配制鼻烟以满足嗜好。

  在清代,宫廷是用烟大户,上至皇帝、皇妃、亲王、格格,下至贫民百姓,几乎人人都离不开鼻烟,正所谓军民人等可一日无饭,不可一日无烟。据中国第一历史档案馆收藏的档案记载,清代雍正年间,德国、法国和意大利等国曾不断地进贡鼻烟。乾隆时期,上述三国以及英国、葡萄牙等国也频频把洋鼻烟进献给清廷。而且,当时西洋各国的使臣和传教士献给中国皇帝的鼻烟不仅质地优良,包装也很考究,多采用描金花大瓶装烟,黄缎封口,再用木盒加锁盛放;也有的直接用匣装,匣外饰名称、生产厂家和注册商标等。皇帝和皇后还经常把鼻烟当作赏赐用品,赏赐给蕃属和王公大臣等。嘉庆二十四年(1819年),皇帝六十大寿庆典时,嘉庆高兴之余,给正在宁寿宫阅是楼看戏的仪亲王、成亲王、庆郡王各两瓶鼻烟,以下贝勒、内务府大臣、大学士、总督、将军、总兵、巡抚、太监以及前来进寿的商人都赏有鼻烟。共赏赐了100多瓶,可见清宫需要鼻烟的数量是巨大的。

  为满足皇室的需要,各地官员经常向朝廷进贡鼻烟,有时干脆直接从市场上购买进口的高级鼻烟进贡。以广东官员进贡为例,据不完全统计,目前所知最早的一分进单(现存中国第一历史档案馆)是康熙六十一年(1722年)十月二十六日,广东海关监督所子向朝廷进贡了8l项贡品。其中有:水晶鼻烟盒一个,玳瑁鼻烟盒一个,起花铁鼻烟盒一个,玛瑙鼻烟盒一个,蜜蜡鼻烟盒一个;另外还有鼻烟4瓶。雍正时期的进单约有500余件,其中60件是广东官员的进单。雍正十一年(1733年)二月二十六日,广州左翼副都统兼管海关税务加一级毛克明、广东海关副监都户部额外员外郎郑伍赛进贡鼻烟4箱,内共24瓶。八月二十六日,又进贡鼻烟5箱。八月二十六日,广东总督鄂弥达进贡鼻烟一箱。八月二十九日,广东巡抚杨永斌进贡洋鼻烟9瓶。雍正以后,各地继续进贡鼻烟,粤海关形成了一年进贡二次、一次2箱(八大瓶)鼻烟的定例,直到清末。

  由于鼻烟壶的特殊作用,有人便以此为敲门砖。同治年间,有一个小官吏为了在宫中能谋得一个更好的官位,不惜重金,从欧洲购进了一件红宝石鼻烟壶和一件蓝宝石鼻烟壶。当时正是西太后实权在握,东太后不管事,小官吏以为红宝石更为贵重,于是便把红宝石鼻烟壶献给了西太后,把蓝宝石鼻烟壶献给了东太后。哪知西太后认为蓝宝石才是最难得的,小官吏把蓝宝石送给了东太后,分明是不把她放在眼里。结果那位可怜的小官吏拍马屁不成,反而被问罪。

  清宫中的节日非常多,如以除夕和元旦为主的年节、正月十五上元节、二月一日祭日、五月五日端午节、七夕、中秋节、九月九日登高节、冬至、万寿节、千秋节以及生育、大婚等。每逢节日,必有筵宴,帝后要接受朝贺,这个时候,鼻烟壶便派上了大用场。为了满足各种节令对鼻烟壶的需要,清朝的皇帝每每在节令之前,命令清官造办处制造鼻烟壶,这在清宫造办处档案中,时有记录。如:雍正六年(1728年)五月初四日,为端阳节专门制作了杏式珐琅鼻烟壶;乾隆元年(1736年)四月十四日,造办处牙作为端阳节做了60个鼻烟壶象牙匙;中秋节前夕,玻璃厂制作了鼻烟壶;同年十二月十五日,委署司库石美玉将年节备用的鼻烟壶80个交造办处牙作,要求配做象牙匙,五天后这so个象牙匙做成。

  清代帝王对鼻烟壶的推崇,促进鼻烟壶艺术晶的发展,不仅众多的王公大臣玩赏搜集,一些商贾大户也不惜血本,寻找能工巧匠制作鼻烟壶,使鼻烟壶的品种和工艺不断翻新。玩赏精致的鼻烟壶成为社会时尚,鼻烟壶成为人际交往的贵重礼品、求人办事的行贿物品、对外交往中的馈赠品、帝王的重要赏赐品。据有关资料统计,有清一代进口鼻烟壶2万多个,生产鼻烟壶6万多个。仅抄大贪官和坤家时就抄出鼻烟壶3000多个。

  中国的鼻烟壶历来为艺术品收藏家所喜爱。随着需求的不断扩大,艺术品市场上的鼻烟壶日益成为收藏者瞩目的焦点。一些经营中国古代文物和艺术品公司、商行也都看好鼻烟壶,有一些拍卖组织进行专门的中国鼻烟壶拍卖,在鼻烟壶收藏界推波助澜。

  编辑:覃聪

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