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[博物杂谭] 漫话古代贺年片

徐洪   2005-04-22

  贺年片年年出新、岁岁出奇,探究其历史渊源,还真够漫长的。

  是谁最早使用贺年片?据《世界之窗》记载,1843年(清道光二十三年)英国一位叫亨利·科尔的爵士委托当时著名的艺术家约翰·C·霍斯利设计制作了一种带有图案并印有书写格线的贺年卡片,被认为是世界上最早的贺年片。在15世纪的德国,也有人用铜版印成的祝福幼儿基督和新年快乐的卡片。18世纪后期,德、法等国家赠送贺年卡片已成风气。在上层社会和一些艺术家之间,还在卡片上绘上优美的图案互相赠送。到了19世纪末,许多基督教国家的民众开始在卡片上印上祝贺圣诞节的词句。这些都是国外较早使用贺年片的史例。

  实际上,中国发明使用贺年片的历史比欧洲至少要早1个半世纪以上。据史料记载,我国最早的贺年片可追溯到秦汉时期。当时,人们在新年期间互相拜访时先要呈上一张名片通报姓名,那时的名片以竹木削成,故称“名刺”、“名谒”或“通刺”。清代史学家赵翼在《陔余丛考》中记载:“古人通名,本用削木书字,汉初谓之谒,汉末谓之刺,汉以后虽用纸,而仍沿用刺。”东汉思想家王充《论衡·骨相篇》有“韩生谢遣相工,通刺倪宽,结胶漆之交,尽筋力之敬……”句中“通刺”即最早的名片。另据《事物纪原》载:“汉初未有纸,书名于刺,削木竹为之。”不过,那时的名片——贺年片尚未为大众所通用,主要是官僚和士大夫们的贺年之物。

  东汉以后,造纸业的发展为名片的制作提供了新材料,文人雅士开始在纸卡上绘制一些象征吉祥的花卉、人物等图案,写上自己的姓名送给亲友、以此贺岁。到了唐宋时期,贺年片除了沿袭“通刺”的旧称外,又叫“飞帖”或“门状”。据史籍记载,唐贞观盛世,国泰民安,唐太宗于新年时大宴文武群臣,并用赤金压制贺年卡,镌刻御书“普天同庆”,作为赐赏,恭贺佳节。一些达官显宦也仿效之,赠与不便面拜之亲朋好友。

  及至宋代,送贺年片已很时兴,并创造出单片、合页、连页等式样。南宋末年文学家周密在《癸辛杂识》中介绍:“节序交贺之礼,不能亲至者,每以束刺签名于上,使一仆通投之,俗以为常。”

  到了明朝天顺年间,还出现了用“梅花笺”书写的贺年片,叫做“片子”。是用印有梅花图样的笺纸裁成长三寸、宽二寸大小的卡片,写上呈启者的名、址,于农历正月初一在朋友间互相赠送贺年。当时的人们认为还是亲自登门拜贺方显亲情,不面而赠片的做法一度受到非议。作为“明世家”(书画)之一的文徵明写过一首《拜年诗》:“不求见面惟通谒,名纸朝来满敝庐。我亦随人投数纸,世间嫌简不嫌虚。”就反映了当时人们的心态。

  到了清代康熙年间,人们又习惯用红色纸板制作贺年片,以象征喜庆、吉祥,称之为“红单”、“贺年帖”。写上贺词、名址后装入在当时盛行的锦盒里送给对方,以示郑重。19世纪中、后期,随着对外交往的扩大,带有祝词的贺年片也逐渐传向了许多西方国家。沿至民国时期,贺年片的使用已不仅限于农历春节,在圣诞、新年等节日也开始有人寄赠贺年片,且花色、品种名目繁多,日益为广大民众所接受。如今,每值新春佳节,向亲朋好友寄上一枚精致的贺年片,表达亲情、送去祝福,已成为人们普遍喜欢的祝贺方式。

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