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[博物杂谭] 湖北是中国茶文化奠基地

 2014-09-12

  湖北在历史上曾是中国茶文化的奠基地,但是今日的湖北茶在中国市场上是寂寂无名,这种反差很值得中国茶界人士思考。

  湖北省自古蕴藏着丰富的茶文化资源,出生于湖北的“茶圣”陆羽在《茶经》写到:“茶之为饮,发乎神农氏,闻于鲁周公。其巴山峡川,有两人合抱者,伐而掇之。”说明了神农氏是茶饮的源头,发现和应用茶叶较早的地方在湖北。

  虽然山茶科植物、茶树的起源,经专家论证是起源于云贵高原一带;但是根据《茶经》的记载,湖北省是最早把茶叶做为饮用的地方,茶叶成为饮品后,才开始发展出茶文化。与湖北省茶文化相联系的史料、传说,除了神农氏,陆羽外,还有刘备的孝亲茶。传说刘备事亲至孝,有一次母亲生病了,刘备亲自冲茶侍奉,所用的茶就是湖北省的蒸菁茶,至今在韩国还流传着这种茶;诸葛孔明以巴山嘉木茶树制作一根手杖携带在身,平定西南少数地区战乱,手杖遗落在西南,过了一年萌芽长成茶树,茶籽播散群山,茶因而从楚地传往四川、云南、贵州,至今少数民族仍要祭拜“孔明茶树”;王昭君将茶叶带到西北内蒙古,开拓少数民族的饮茶习惯。虽然真正的贡茶原产地只有三分地、十几棵树,恩施土家族苗族自治洲的伍家台贡茶曾受清乾隆皇帝所赐“皇恩宠锡”的牌匾。但贡茶在历史上的荣耀,足以支撑起一个茶叶名牌;恩施土家族“六口茶”的民俗意义等等故事,都是值得挖掘、探讨的茶文化课题。

  湖北依托大别山、武陵山、秦巴山、幕阜山四大山脉,优越的生态环境和地理条件,是种茶、制茶和饮茶最早的地区之一。湖北产茶历史悠久,早在汉唐时代就已著名,现在仍然是重要的产茶省份。宜昌红茶、三峡碧峰茶、恩施玉露茶、英山云雾、五峰银毫、武当针井、仙人掌茶、采花毛尖等各色茶类都在国内外享有盛誉。明清时期,“宜红”就已发展为全国三大红茶之一;恩施玉露蒸青是唐、宋时期最流行的制茶方法,这种古老的技艺,在恩施仍然被保持下来。日本自宋代从中国学会制茶,一直采用的是蒸菁法,顶级的日本绿茶也叫做玉露茶。

  19世纪前后,湖北茶叶开始输出至俄国、英国,大量出口畅销国际市场。汉口作为当时中国茶叶运往欧洲的茶马古道源头,是北方茶叶之路的重要途程,也是全国最大的茶叶市场,全国60%的出口茶叶以这里作为集散地,前后兴盛了200多年。

  茶对于湖北来说,既有文化学上的意义,更具有经济学上的意义,无论就茶叶的数量还是质量,湖北都算是一个重要的产茶大省。可是今天有几位消费者知道湖北有什么名茶?全国各地各种国际性的茶博会、茶文化研讨会、茶产业茶文化论坛,经年累月,轰轰烈烈的举办,少有听说湖北省办什么茶方面的活动,谁知湖北是中国茶文化的奠基地?买湖北的茶叶在哪里买得到?北京马连道,广州芳村,上海、济南、福州、杭州等地的茶城、店家,咸少见到贩卖湖北名茶。

  如果一直把茶叶当作一般农产品来经营,没有在茶文化上做文章,或者做文章的功力不够,茶品牌的文化创意底蕴不足,茶叶只作为餐厅、办公室、应酬时,聊备一格的象征物,没有文化价值的饮料是走不出当地市场,创造不了名牌的。

  茶文化要有传承,在继承前人的基础上,进一步发扬光大。种茶追求环保,制茶讲究科学,售茶强调管理,品茶重视文化。如此才能使茶产业具有独特的人文特征,使茶文化成为一种优势文化,一种蕴涵和谐理念的时代文化,一种以炎黄精神为核心的文化。在现代化建设上,应选择茶文化作为建设的主题之一,打造湖北省成为有茶文化特色的强省,成为继续发展茶文化的主要奠基地。

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