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[百家争鸣] 中国机制制钱钢模之祖

风帆   2013-10-23

  近日,笔者有幸在广州古玩市场捡漏到一套“光绪通宝”机制制钱钢模(见图),为古钱收藏界平添了一件珍宝,现披露于众,与泉友共赏。

  清朝光绪年间,两广总督张之洞奏请朝廷,引进外国机器铸币。1889年终于得到清廷批准,引进英国喜敦厂生产的机器,首创机器压制我国第一枚制钱“光绪通宝”,背左右满汉文“广”,上下“库平一钱”。本钢模就是这一制钱的钢模之一,俗称中国机制制钱钢模之祖。这套钢模锈迹斑驳,开门见山,分正、背两模:正模为圆柱体,高39毫米,柱体圆切面(即钱模正面)直径为24毫米,打磨镜平,亮白似雪,上刻反体凹字“光绪通宝”和缘郭,十分规整,非一般手工能雕就。可惜柱体对半破裂,就像花生米齐齐瓣开,要不是表面有弯曲裂痕,还真怀疑是车床切割所致。这种破裂可能是机器猛然重压所致。破裂后,两半胶接修复,还原尚好,可见原来的收藏者非常珍视此模。

  背模为连成一体的大小两个圆柱体,大圆柱体高15毫米,圆切面,直径66毫米,上边通钻两个螺丝孔,作为底盘的固定构件。柱体圆切面中间突起的小圆柱,高6毫米,小圆切面(即钱模背面)直径为25毫米,打磨极平,反光如镜,上刻反体凹字“库平一钱”、满汉文“囗广” 和缘郭,字体与面文一致,连对半破裂现象亦也正模柱体破裂一致,说明这套钢模是配套压制“光绪通宝”时同出事故所致。

  事故原因从破裂表相分析疑有三种:一是铸钱工匠首学机器铸钱,不惯操作,不熟机器,匆忙上岗,致出事故,造成钢模破裂。张之洞《开铸制钱及行用情形折》所言“开铸之初,人与器不相习,洋匠仅有四名,分教未能遍及”的解释,就是最好的说明。二是该钢模压制数量过多,钢模使用寿命已到极限。钱文凹陷处可见多起黄铜残渣遗留,就是钢模使用已久的实证。三是钱坯碎片堵塞钢模,致使钢模生产时凹凸不平,受力不均,巨重猛压,钢模双双破裂,造成事故。背模“广”字厂横槽中,留下有大块黄铜片,至今不能剔掉,就是钢模面背猛压破裂的罪魁祸首。

  事故之后,破裂钢模被好事者当宝贝收留,粘补、玩藏、促成钢模躲过丢弃或回炉熔化之劫,得以留存至今,变成清末宝广局“光绪通宝”机制制钱钢模的唯一幸存者,不能不说是劫后成福,福及后人啊。

  来源:收藏界

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