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[博物杂谭] 千年银器史脉

田力   2004-03-19

  中国银器的产生和发展经历了漫长的历史阶段。每一时期的银器都具有其特定的历史文化内涵。

  中国最迟在商代(距今3000余年)出现了金制品,而银器的出现较晚,目前所见较早的银制品出土于春秋战国时期。从出土地点看,在南、北方都有发现。中原和南方地区的银器,大体看来,与北方匈奴少数民族地区银器的风格截然不同,多为器皿、带钩等,或是与铜、铁、漆、玉等相结合的制品,其制作技法仍大多来自青铜工艺。

  秦代银器迄今为止极为少见。曾在山东淄博窝托村西汉齐王刘襄陪葬器物中,发现一件秦始皇时期的鎏金刻花银盘,制作精细,装饰讲究。根据对秦代银器的研究,已能证明秦朝的银器制作已综合使用了铸造、焊接、掐丝、嵌铸法、锉磨、抛光、多种机械连接及胶粘等工艺,而且达到很高的水平。

  汉王朝是充满蓬勃朝气的大一统封建帝国,国力十分强盛。在汉代墓葬中出土的银器,无论是数量,还是品种,抑或是制作工艺,都远远超过了先秦时代。

  魏晋南北朝时期,社会动乱,朝代更替频繁,社会经济亦遭受破坏。然而另一方面,各民族在长期共存的生活中,逐渐相互融合,对外交流进一步扩大,加之佛教及其艺术的传播,使这个时期的文化艺术空前发展。这些在银器的形制纹样发展中,都曾打上了明显的烙印。从考古发掘的情况看,这个时期的银器数量较多。银器的社会功能进一步扩大,制作技术更加娴熟,器型、图案也不断创新,较为常见的银器仍为饰品。

  唐代银器制作有了重大发展。近几十年来的几次大宗发现,银光熠熠的银器,又成了显示唐王朝富丽堂皇、灿烂夺目的标志之一。可以说中国古代银器皿是在唐代及其以后兴盛起来,而银器皿又代表了金属工艺的最高水平。唐代银器从器物种类来说,可以分为食器、饮器、容器、药具、日用杂器、装饰品及宗教用器。

  唐代银器的工艺技术也极其复杂、精细。当时已广泛使用了锤击、浇铸、焊接、切削、抛光、铆、镀、錾刻、镂空等工艺。

  宋代随着封建城市的繁荣和商品经济的发展,各地银器制作行业十分兴盛,有铭款的银器显著增多,亦为宋代银器的一大特点,并对元、明、清的银器制作产生重要影响。

  宋代银器是在唐代基础上不断创新,形成了具有鲜明时代特色的崭新风貌。虽不及唐代银器那样丰满富丽,然而却具有典雅秀美的独特风格。这种风格与宋代艺术的总体风格是一致的。有人认为,宋代艺术没有唐代的宏放魄力,但是其民族风格却更为完美。与唐代相比,宋代银器的造型玲珑奇巧,新颖雅致,多姿多彩。相比之下。唐代银器显得气势博大,而宋代则以轻薄精巧而别具一格。宋代银器在造型上极为讲究,可谓花式繁多。

  宋代银器的纹饰总的说来,以清素典雅为特色,虽没有唐代纹饰那样细腻华美,然而其洗练精纯亦非唐所及。素面者,讲究造型,光泽悦目;纹饰者则以花鸟为大宗,并使丰富多彩的装饰纹样,与变化多姿的器物造型巧妙结合,达到和谐统一。比之唐代,宋代纹饰的题材来源社会生活,其表现内容更为广阔,亦更为世俗化,具有很强的写实性和浓郁的生活气息。

  宋代银器已非常发达。据记载都城汴梁已有银铺,南宋朝廷及王公贵族对金银器的需求有增无减。从记载及考古发掘来看,宋代银制品,多为酒器、茶具和装饰品。

  两宋时期的辽、西夏、金、大理等国的银器也有较多发现。大体上看,其做工和形制都不同程度地受到唐宋银器制作的影响,同时又具有浓厚的地方民族特色。从而使这一时期的金银器展现出异彩纷呈的景象。

  元代金银器在宋代的基础上,其形制、品种都有进一步发展,并形成了比较明显的时代风格。与宋代和明代相比,迄今为止见到的元代银器为数不甚多。然而从文献材料上看,当时的银器饰品并不稀见。

  从总体上看,元代银器与宋代相近似,银器数量多。银器品种除日用器皿和饰品外,陈设品增多,如瓶、盒、樽、奁、架等。元代大多数银器均刻有铭款,这对研究元代银器的发展具有重要价值。从造型纹饰看,元代银器仍讲究造型,素面者较多,纹饰者大多比较洗练,或只于局部点缀装饰。然而,元代某些银器亦表现出一种纹饰华丽繁复的趋向。这种趋向对明以后银器风格的转变,显然有着重要的影响。

  明清两代是中国封建社会的后期,文化发展趋于保守。其银器制作一改唐宋以来或丰满富丽,生机勃勃;或清秀典雅,意趣恬淡风格,而越来越趋于华丽、浓艳,宫廷气息愈来愈浓厚。然而,明清两代的银器,其发展轨迹可谓明晰可见,但其分野是如此鲜明。大体上说,明代银器仍未脱尽生动古朴,而清代银器却极为工整华丽。在工艺技巧上,清代银器那种细腻精工,也是明代所不可及的。

  在明代银器的纹饰中,龙凤形象或图案占有极为重要的位置。这一变化到了清代,更加推向极至。与宋元相比,明代银器中素面者少见,大多纹饰结构趋向繁密,花纹通常布满器物周身,除细线錾刻外,亦有不少浮雕类装饰,对以后清代的银器有着不可忽略的影响。

  清代银器保留下来的极多,大部分为传世品。从风格上看,清代银器既有传统风格的继承,也有其他艺术、宗教及外来文化的影响。正是在这种继承吸收古今中外多重文化营养因素的基础上,清代银器工艺获得了空前的发展,从而展现出前所未有的洋洋大观和多姿多彩。

  清代银器的器型和纹饰也变化很大,已全无古朴之意,同时反映了宫廷制银艺术品所特有的一味追求富丽华贵的倾向。其造型随着器物功能的多样化而更加绚丽多彩,纹饰则以繁密瑰丽为特征。或格调高雅,或富丽堂皇,再加上加工精致的各色宝石的点缀搭配,整件器物更是色彩缤纷、金碧辉煌。清代银器的加工特点,可以用精、细二字概括。在器物的造型、纹饰、色彩调配上,均达到了炉火纯青的程度。

  清代的复合工艺亦很发达。银器与珐琅、珠玉、宝石等结合,相映成趣,更增添了器物的高贵与华美。

  清代传世品中,亦保留了不少各少数民族的银器。这些银器反映了当时各少数民族的传统风俗与爱好,具有明显的地方色彩和浓郁的民族风格。

  纵观银器的发展,我们可以从中了解到每个时代都有其独特的艺术风格,这种风格既是那个时代审美意识的反映,亦能展示出那个时代的精神风貌。从历史长河的纵向发展看,银器的发展有其历史传承性,而在同一时代中,银器的发展也会受到来自其他文化艺术领域的横向渗透和影响。银器是在中国丰富多彩的文化土壤上产生并发展的,它从其他文化艺术领域中汲取营养,并形成了自身独具的艺术风格,成为中国文化中一枝奇葩。

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