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[博物杂谭] 漫谈开元恶钱

孙卫宏   2008-05-13

  开元通宝自铸行以来,私铸盗铸现象一直屡禁不止。其范围之广,时代跨度之久是历朝少见的,而且在当时的朝廷之重视(不断发禁恶钱诏)在历代来讲亦是少见的。为什么会出现这种情况呢?主要原因有二:一是在整个唐代来讲开元钱的发行量一直都是供小于求的,因而时常出现“钱荒”。而导致铸钱量不足的根本原因就是我国铜资源储量并不丰富,又受当时铜矿开采水平和冶炼水平的制约,铜的流失十分严重。二是唐初太宗贞观年间就开始征伐高丽,直到高宗朝还继续进行,由于连年对外作战,加之安史之乱的影响,大量军需等都需要资金,当时为了应对军需还发行过乾封泉宝、乾元重宝等虚值大钱,结果都由于币值比价过高,导致民间拒用,“商贾不行,米帛踊贵”,都以失败而草草收场。

  还有必要说下私铸钱和恶钱的区别,恶钱是私铸钱发展到一定阶段的产物。唐开元私铸钱在唐初时铸造工艺后期加工方面及铜质文字等接近于标准武德开元,所以官府还是允许其在民间交易中流通的。“武太后长安中(公元701-704年),又令悬样于市,令百姓依样用钱。”可见唐初时对私铸钱接近于标准样的还是允许民间使用的;但是对铁开元、铅开元、夹铁锡多者、人为打孔及铸造粗陋者均是属于恶钱范畴,一直是禁止流通和使用的。“神龙、先天之际,两京用钱尤甚滥恶。其郴、衡私铸小钱,纔有轮郭,及铁锡之属,亦堪行用。乃有买锡,以钱模之,斯须盈千,便赍用之。”、“天宝十一载(公元752年)俄又宣敕,除铁锡、铜沙、穿穴、古文,余并依旧行用,久之乃定。”

  开元通宝恶钱的种类由上的诏令中可管窥一二,据史书记载,恶钱达数十种,如熟铜、排斗、缺顿、荡染、穿穴、沙涩、白强、黑强、鹅眼、铁锡、古文、环等等。就材质来讲即有铁质开元、铅开元、锡开元等,以铸造工艺讲有薄小铜质,中多夹以铅锡,文字模糊漫灭,面背地章沙眼明显均属此类。而大部分恶钱都出自南方,这与铸造开元钱钱监的地域布局不很合理有直接关系。根据史载钱监分布在洛、并、幽、益、桂等州,少府也设置有十炉。主要集中于北方,而南方钱监设置却很少,这与当时南方商品经济十分发达,尤其是沿海地区对外贸易频繁货币需求数量巨大形成了强烈的反差。京城长安等北方地区使用标准厚大开元,因此有不少商贾之人见有利可图就从南方偷运至京城来获利。天宝时,两京恶钱又开始泛滥,好钱和恶钱同样流通。在这种情况下,“富商奸人,渐收好钱,潜将往江淮之南,每钱货得私铸恶者五文,假托官钱,将入京私用。京城钱日加碎恶,鹅眼、铁锡、古文、环之类,每贯重不过三四斤。”

  开元通宝恶钱的存在主要受当时经济形势和决策者意志的制约。当恶钱泛滥,难以收拾时,政府会降低恶钱与铜钱的比价。显庆五年 660年 九月规定以5∶1的比价回收,但“百姓以恶钱价贱,私自藏之,以候官禁之弛”,当时的朝廷又迫不得已,只好降低比价,以好钱一文易恶钱两文。如果局势好转,政府的态度便会趋于强硬,又会抬高恶钱和铜钱的比价。

  开元恶钱一直伴随着唐王朝的始终,在当时的商品经济流通中也起到了一定的积极作用。但在民间传世及出土的恶钱都比较少,大都是官府收缴后熔毁了。

  来源:收藏快报

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