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[鉴藏家] 藏书家徐信符

 2008-02-01

  徐信符(1879-1947),名绍柴,字信符(也作舜符),以字行。原籍广东番禺,1879年出生于广东英德,后迁到广州状元桥(位于今小北路) 定居。9岁时其父去世,少年孤苦,然聪敏好学,每每深夜苦学不辍。1898年岁考录为博士弟子员。1900年肄业于学海堂、菊坡精舍。1904年,他与汪精卫、胡汉民、古应芬、陈融、朱执信和史坚如等组织群志社,每月购置图书共同研究。同年,年仅25岁的他应聘到香山隆都学 堂教书,从此开始了教学生涯。群志社同人后来走上追随孙中山的道路,后来廖仲恺、朱执信、胡汉民等皆当要任,而徐信符不乐仕进,一生惟教书与藏书二事,专志专务,旦夕元怠。继聘充香山隆都学堂教席之后,又曾在两粤高等学堂、广府中学、两广高等师范大学、岭南大学、广东法科学院、中山大学、勷勤大学、教忠学校,以及香港培英、执信中学和澳门教忠学校等10多间学校任教。他主讲课程涉及文学、历史、古籍书目诸科。先后编著了《中国文学史》、《历代文体辨别》、 《中国书目学、《中国版本学》、《西洋史要》、《亚洲各国史》、《汉书刑法志》、《古籍校读法》、《楚辞离骚》、《文选研究》以 及《文学说略》等十多种教材,充分反映了他知识渊博、治学严谨以及对教育事业的执着、创新和敬业精神。他倾心教学,平易近人,甚得学生拥戴。广府中学学生闹风潮,最后由学生自择教师才恢复上课, 获留任续教者仅得他一人。执教40多年,桃李满天下,培育出不少英才。解放后任广州市长的朱光、省文史馆副馆长冼玉清、中山图书馆馆长杜定友,都曾是他的学生。

  徐信符是著名藏书家,对岭南地方文献的收藏、整理、研究卓有成就。他曾兼任广东省立图书馆董事会董事、中山图书馆特藏部主任、广东编印局委员、广东文献馆理事和修志局编纂等职。他立志保存乡邦文献,广为搜集乡贤文献乃至各类图书。起初,徐信符因家贫购不起科举考试必读书《十三经注疏》和《资治通鉴》,其时各大学院均有专题课士,徐信符常写文章技递,以获奖学金,积资年余,卒获购二书,此为其藏书之始,而得书之艰难使他倍加珍爱收藏之书。他节衣缩食方得藏书之费,购得不少孤本、善本。粤雅堂、东塾书楼等散出的藏书亦多为其所得。1928年小北开筑马路,徐信符将居所前座拆建为二层楼以藏书,称“南州书楼”,尝自题南州书楼诗云:翰墨生涯作蠧鱼,北山斜对好安居。门虽近市何嫌俗,且拥琳琅万卷书。

  南州书楼藏书甚丰,最盛时藏书达600多万卷,其中以广东文献、各省通志最为齐备,本省县志收藏亦达十分之八。冼玉清曾在楼披阅累月,录成《南州书楼所藏广东书目》(载广州大学《图书馆季刊》1935 年第二卷第一期),共列出书目480多种,其中许多明清广东名家作品。 1940年在香港举办广东文物展览会,南州书楼送展之书,有明戴琛修《广东通志》,被公认为孤本。此书为首创之《广东通志》,曾有日本学者断言已成供本,商务印书馆版之《省志综》亦没有列入。还有各种珍贵的文献和手迹数种较罕见的宋元版本以及大量的明刻本。是年, 李汉魂、叶恭绰延请饱学之士校刻《广东丛书》,第一集的7种文献,其中5种是南州书楼藏书影印的。徐信符所藏《屈沱五书、《岭海名胜记》、《双槐岁钞》、《耳鸣集》、《喻园集》等均已为海内孤本, 弥足珍贵。至于《常惺惺斋文集》、《怀古田舍诗钞》、《越华纪略》、《冬荣馆遗稿》等,亦成稀睹之珍。南州书楼所藏大量的广东地方文献,久为学者所重视与使用。徐信符还藏有1898年-1921年的上海《申报》、《时报》,广东历史较早的《岭海报》、《羊城日报》亦历年元缺。书楼还兼藏书版,有《史通通释》、《东塾读书记》、《复古编》等。徐信符不仅嗜好藏书,更致力于乡邦文化的整理研究。《广东丛书》第一集收入7种文献,徐信符为5种写了序言,涉及书的版本由来、内容及评价,为读者提供方便。他见到清代著名书院广雅书院及学海堂刻印丛书之版片堆积如山,无人清理,任其弃毁,乃挺身而出, 呈请自行筹措款项,成立广雅版片印行所,对残版进行分类校补,选书 l50多种,汇为《广雅丛书》。又修订学海堂版,编辑印行《学海堂丛书儿所藏宏篇巨著如武英殿聚珍丛书,菊坡精舍、海山仙馆、粤雅堂 等所刻书版,亦先后印行。还刊印了《岭南三大家诗》、《南园前后五子诗》、《五百四峰堂集》等广东文献,为古籍的保存和流传做了大量的工作。所著《广东版片纪略》,勾画出广东刻书的历史。

  徐信符于诗文颇有研究,曾编著《中国诗学史》、《历代诗选》、《唐诗研究》,偶亦为诗,朴实无华,率然天性。他以学者和藏书家的眼光写出《广东藏书纪事诗》,共收入广东藏书界名人150人,附录28 人。该书体例,以一首诗概括,再以文字作具体锥释和介绍。对每个藏书家的藏书特点、研究专长、主要著述及所作贡献的记述,如数家珍, 精辟中肯。

  1938年10月,广州为日军侵占。徐信符为使藏书不沦入敌手,先将善本运往香港,寄存于香港大学堂、冯平山图书馆及香港寓所。1942 年香港沦陷,他复将典籍分批运往澳门寓所,船运道匪徒所劫和盟军飞机轰炸,损失不少。徐信符避难香港时,生活穷困,却断然拒绝了汪精卫在穗所办“广东大学”的聘请,还写诗对受聘于汪伪政权者嗤之以鼻,表现了他的风骨气节。他此时在港澳的中学任教,生计日艰,被逗将澳门所存之书沽出,终不受汪伪所聘。

  抗战胜利后,徐信符回穗,拟将劫后存书整理编目,将港澳书籍运回大陆,事未竟,徐于1947年因心脏病逝世于广州,终年69岁。南州书楼的藏书在徐信符去世后,除部分为岭南大学(后并入中山大学) 图书馆、中山图书馆收购外,余皆散失。

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