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[博物杂谭] 奇特多变的空行护法像

黄春和   2002-12-13

  空行又称勇士空行,是藏传佛教中一类特殊的神。在性别上,空行包括男女两种,男性称为勇士,女性称为空行母。在等级上,空行也分为两类:一类是世界空行,或称业力空行;一类是出世间空行,或称智慧空行。世间空行主要起护持佛法的作用,而出世间空行可以作为众生修行依止的对象。空行的形象非常独特,一般是单腿站立,脚下踩仰卧外道,头戴五骷髅冠,双乳高隆,腰间围兽皮,手执骷髅碗、月刀等法器,常见多为女性形象的空行母像。如本文中的狮面空行母、虎面空行母和熊面空行母像便是常见的颇有代表性的空行母像。  

  护法神,顾名思义指护卫佛法的神,是藏传佛教中最为庞大的一类神。从本源上讲,护法神大多是外来神,有的来源于印度婆罗门教和印度教,如帝释天、四大天王等,有的来源于西藏苯教和民间信仰,如长寿五仙女、十二丹玛女神等;还有的来源于蒙古和汉地的民间社会信仰,如白哈尔、关羽等。不过,这些外来神进入佛教后都被重新赋予了新的宗教履历和宗教功用。有些成了某一教派的护法;有的作为某地或某寺的保护神;有的掌管众生的生死;有的专司世间福禄……总之是各有所司,各具维护佛法和世间众生的功用。而且随着佛教的不断发展,多数护法神的履历和职能也因此发生了变化。或功用等级有变;或分管地有变。如吉祥天母原为大昭寺的保护神,后来升格为拉萨城的保护神。同时,有的护法为各教派共同崇奉,有的为某些教派单独崇奉。我们经常看到一些护法神,出自不同的经典记载,其履历明显不同,形象特征也大有区别,这正是护法神信仰发展变化的结果和表现,而这一变化与不同教派和不同地域的信奉密切相关。在宗教等级上,护法神也有世间和出世间之分。世间护法地位较低,尚没有出离三界;出世间护法地位较高,已断除烦恼,证得圣果,也可作为众生密修依止的对象。出世间护法数量较少,主要有吉祥天母、大黑天、多闻天王、黄财神、地狱主等。常见的护法大部分是世间护法,如白哈尔、金刚具力神、大梵天神、善金刚、长寿五仙女等。其数甚多,是护法神的主要组成部分。

清 牛头空行母像

  护法神的形象在藏传佛教各类造像中也最为复杂,大体上可以分为善相和怒相两类。善相护法神多为美丽的女性形象,象征和平与宁静;造型也比较简单,一般是一面二臂的坐姿形式,如长寿五仙女等。怒相护法神形象要复杂得多,有多面多手的不同造型,有坐立飞舞等不同姿势,有红黄蓝白等不同颜色。有猪狗牛羊等不同坐骑,另外还有手印、执物、衣饰等复杂变化。护法神中多为此类奇形怪状,变化无定的仇怒形象。

  由于护法神形象复杂多变,数量又多,通常很难把握其变化规律。一般来说,它们大都具有壮硕的躯体,短粗的四肢,高级护法多以五骷髅为冠;低级护法只佩一个骷髅;西藏本土的护法则多戴一种伞形的藤帽。护法的面形多为三目圆睁,鼻梁扁平,呲牙咧嘴,张口吐舌。高级护法多围兽皮,身上挂人头骨或五十人头骨串成的大花环;而一般护法则穿多褶的世间袍服。大多数护法手中执有法器,高级护法的法器多为密教修法所用的金刚杵、铃、月刀、骷髅碗等,而一般护法器则多为世间所见兵器。护法神多为站立或呈游戏坐姿势,很少见到跏跌端坐的形式,好象不如此就难以表现其护法的功用。护法的坐骑也是千奇百怪,几乎世间的飞禽走兽都成了护法的坐骑。大部分有坐骑的护法与西藏本土信仰的影响有关。以上只是很粗略的归纳,每尊护法的形象还有非常具体细微的特征,需要进行具体分析和鉴别。

清 善金刚

清 意明王护法

清吉祥天母

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